宇都宮

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さて今日は、お休みをいただいてかねてから行きたかった宇都宮に行ってきました。
正確には宇都宮に行きたかったというよりも、宇都宮線で行けるところまで行ってみたかった、という方が正しいんですが。ほら、毎朝通勤列車に乗ってると、たまに終点まで行ってみたい、とか逆方向に行ってみたい、とかの願望が生まれることってありません?特にJRや首都圏の私鉄だと相当遠くまで行けちゃうので、行き先案内板を見てるだけで夢が膨らんだりするんです。(一番そうだったのは大阪にいる時でしたけどね。大阪駅だと熊本行きとか結構あるので、それを見ているだけで飛び乗ってみたくなりました)
で、宇都宮線で宇都宮まで行ってみることに。宇都宮へ行って何をするのか?といえば、とりあえず餃子を食うことぐらいしか決まっていませんが・・・。
 
と、いうわけで浦和から宇都宮線に乗ること一時間半。いつも乗っている宇都宮線にひたすら乗り続けるだけで、宇都宮まで行ってしまうのだからなんかすごいです。(実際は小金井で一回乗り換えたけど・・・)
宇都宮駅に到着!ちなみに写真は日光線のホーム。日光線120周年だかなんかでホームがレトロ。
 
でました(復活した)餃子像!前にも一度、餃子を食べに宇都宮に来たことがあったのですが、その時は車だったので駅前までこれず、餃子像を見るのは今回が初めてです。・・・って、なんか餃子が「振り込め詐欺撲滅・・・」とか言ってますけど。
宇都宮は振り込め詐欺が多いのか、街中「振り込め詐欺に注意しましょう」みたいなポスターばかりでした。
さて、宇都宮についてまずやることといえば餃子。この時すでに13時前でしたので、昼食がわりに餃子店を探すことに。店の情報は、駅の観光案内所にパンフレットがいろいろ置いてあるので、すぐに分かります。
 
街の中心に向かって歩いていると、なにやら歴史的な建造物が。「旧篠原家住宅」だそうです。一般公開しているようなので中に入ろうとすると・・・
 
休館日:祝日の翌日・・・。この日は9月24日、おもいっきり祝日(秋分の日)の翌日やんけ!
ということでタイミングが悪く入ることはできませんでした・・・。
 
さて、なんだかんだ言いながら餃子マップを手に街の中心方向へ。
早速一軒目、「美雪乃」という餃子屋、っていうかそば屋!を発見。そば屋で餃子というのも珍しいので入ってみようと思ったのですが、今日は複数店舗の餃子を食す予定。そば屋に行ったら餃子だけでは申し訳ない気持ちになってしまいそうなので、私の性格上、多分そばも食ってしまうでしょう。そうなると他の餃子が入らないおそれもあったので、ここは後ろ髪引かれる思いでスルー。まあ後ほどここの餃子を食す機会があったのですが。
で、そのまま進んでいくと、今度は有名店「宇都宮みんみん」本店の前へ。さすが有名店の本店、平日の1時過ぎというのにものすごい行列です!やっぱ有名店だしいっちょ並んでみるか、と思ったのですが、ちょっと待て、と。実は、先程も書いたのですが、以前にも宇都宮に餃子を食べに来たことがあり、その時入ったのがまさしくこの「みんみん」だったのです。その時の記憶をたどれば、「あれ?並んで食った割に・・・?」というもの。大阪の餃子舗珉珉(しかも曽根崎店)のほうがよっぽど美味しいのでは・・・(個人の味覚の好みですが)と思った記憶があるので、並んでまで食うのをやめました。そしてその向かいを見れば、もう一軒宇都宮餃子会のお店が。名前は「シンフー」。店内を見ると、客がいない!!!向かいのみんみんはすごい行列なのに、大丈夫かこの店?と思い店の壁を見ると、そこに「味にうるさい大阪の大阪餃子スタジアムで なにわ餃子杯 優勝」のような表記があるではないですか?もしかしたら、関東と関西の味覚の違いで、俺にとってはみんみんが美味しいと感じなかったのかもしれん。ということは、むしろこの店の餃子の方が俺の口にあうのでは?そう淡い期待をいだき、誰もいない店舗に突入しました。
しばらくしておばちゃんが出迎えてくれました。「大阪から来たんですか?」「いや出身は大阪ですが今はこっちに・・・」などと会話しながら、とりあえず定番を、と焼き餃子とカレー餃子を一人前ずつ注文。よく見ると他にもいろんな種類の餃子があります。しかも、3種類の餃子が2つずつ食べられる「ミックス」なんてのも3パターンぐらいあるじゃないですか!しまった!ミックスにすればよかった!と思っても後の祭り。とりあえず注文した餃子をいただくことにしましょう。しばらくして、焼きたての餃子が目の前に現れました。
左がノーマル、右がカレー。
早速いただくことにしましょう。まずはノーマルの焼き餃子の方。肝心のお味の方は・・・。お、皮が薄めでパリっと焼きあがっていてうまい!しかも一口かじると、中から大量の肉汁?が!これはジューシー!味付けも美味しく、いくらでも食べられそうです。続いてカレー餃子はといいますと・・・おおっ!?何だこの味は?味は普通の餃子なのに、ほのかに香るカレー風味が絶妙です。カレー味が強すぎず、あくまで香りだけ、味は餃子そのもの。これはこれでうまい!宇都宮餃子はどこもこれくらいうまいのか、はたまたこの店が当たりだっただけなのか、他の店も食べることにしましょう。
美味しかったので生餃子をおみやげに買って帰ろうとしたのですが、残念ながらドライアイスがないらしく、30分ぐらいしか持たないとのこと。他にも旨い店があるだろうと思い、この店のお土産は諦めることとしました。
 
さてお次は宇都宮餃子会が運営している「来らっせ」。ここは二荒山神社の向かい、ラパークの地下にある、各店舗の餃子が食べられるフードコートのようなところです。じつは、私はみんみんなどの有名店舗はここにも出店しているということを事前にパンフレットで知っていたため、みんみんへ行くのをやめたのです。
さて、行ってみるとビルの1階は長崎屋、じゃなくて「MEGAドン・キホーテ」になってました。今年の8月7日にドンキになったらしい。おかげでパンフレットにも「ドンキの地下」とは書いてなく、ちょっと迷った・・・。
ドンキと言ってももともとあったスーパーが改名した程度のもので、実質普通のスーパーでした。・・・ってなんでドンキの説明せなあかんねん。
さて、ドンキに入って地下に降りると、そこにお目当ての「来らっせ」がありました。「来らっせ」は2つのスペースがあり、一つが1店舗の中で日替わりで複数店舗のメニューを出しているレストラン形式の店舗、もう一つが5店舗が独立して商品を提供するフードコート形式のスペースでした。まずフードコート形式の方に行くと、あいにくみんみんは休み。もうひとつのレストラン形式の店舗で食べられるとのことなのでとりあえず後回しにして、5店舗の中から気になった「幸楽」「めんめん」を選んで注文しました。
「幸楽」はシンプルで値段も安く、スタンダードな味が楽しめそうだったこと、「めんめん」は大きな羽つき餃子で見た目に楽しかったことからそれぞれ選びました。さて、お味の方は・・・?
 
こちらが「幸楽」。皮はホームページには「薄い」ようなことを書いていましたが食べると割としっかり目の印象です。中身はジューシーで、たしかにオーソドックスな味。白菜が多いのか、むしろ甘みさえ感じます。「リピーター率No.1」とのことですが、確かにこれなら飽きが来ないかもしれません。ただ、味がまろやかすぎて私の口には合わないかも。もともと肉が少なめなのかな?肉の「旨み」が足りない気がします。「普通」っぽさを売りにしていましたが普通がこれなの?という気がしました。関東ではこの「野菜っぽさ」がスタンダードなのでしょうか?次の機会には「来らっせ」ではなく店舗で食べてみる必要がありそうです。
 
こちらは「めんめん」。見ての通り大きな羽が付いています。見た目だけでもインパクト大。食べてみると、羽はもちろん、皮もパリっとしていてなかなか良い歯ごたえです。味も、そこそこ旨みがあり美味しいと思いました。ただ、ここもすこ~しですが旨みが物足りない感じ。一般的な餃子としては十分美味しいのですが、なんか「おしい」感じがしました。肉不足?だし不足?これも本店で食わねば・・・。
 
さて、ここまで餃子を計4人前も食ってしまったので、さすがにかなり満腹に。まだまだ気になる餃子はあるものの、一旦腹ごなしをしなければなりません。と、いうわけでお向かいにある二荒山神社にお参りすることにしました。
 
二荒山神社の鳥居。
 
本殿。この神社はちょっとした山に造られているのですが、周囲に結構高いビルがそびえ立っているため、お世辞にも眺めがいいとは言えませんでした・・・。
 
2010/09/24 14:26
神社にあったポップコーンの自販機。懐かしい~!、と思ってよく見たら、右端だけ「栗」やんけ!ポップコーンをはじけさせるのと同じ熱量で、栗を温めるのでしょうか・・・。
 
さてお参りも済んで、腹も適度に空いて・・・って、目の前やしものの10分ほどで帰ってきてしもたわ!仕方が無いのでちょっとお手洗いに・・・。
さて、今度こそ臨戦態勢を整え、「来らっせ」のもうひとつのレストランスペースに行くことにしました。
 
ここでは、日替わりで、というか曜日ごとに提供している店舗が決まっていて、金曜日は以下のようなラインナップでした。
私が選んだのは、まずは最初にパスしてしまった「美雪乃」の韃靼そば餃子。それから、やはり有名店は食っておこうということで、これまた本店をパスした「みんみん」。最後に、宇都宮駅前からやたらと店舗が多く目立っていた「宇都宮餃子館」。お腹の調子を考えて、泣く泣くこの3つに絞りました。他の店も気になったんですけどね・・・。
 
ということで一気に3つも頼んでしまったワ・タ・シ。とはいえ、さすがにこれ以上、餃子だけを食い続けるのにも限界が来てしまいました。そういう時にはあの方に、登場してもらいましょう!ど~ん!
 
そう、餃子といえばビール!餃子とビールの相性って最強タッグですよね~!これさえあればいくらでも餃子が・・・ってちょっとまて!ビールだけこんなに早く先に持ってきてどうすんの!
仕方が無いので、餃子が来るまでちびちびとビールを飲んで待っていました・・・。
 
同じ頃、向かいのテーブルに男女のカップル来客。大体私と同じタイミングで注文したようですね。なんなら共同戦線を張って、お互い餃子を交換しながら全種類食べませんか?ってお誘いしようかとも思ったのですが、そんなこと言う勇気は俺にはなかった。
 
とか考えているうちにウェイトレスさんが6皿ぐらいの餃子を持ってやってきた。多分、そのうち3皿が向かいのカップルので、残り3皿が俺のだろう。と思っていたら、ウェイトレスさん6皿全部お向かいの席に置いちゃった!しかも、まだ焼き餃子2皿+水餃子を持ってきたよ!?まさか!向かいのカップル、この店の今日の全商品(上記のメニュー参照)を制覇するつもりでは?!しかも、よく見たらライスまで頼んでるし!二人やで!二人しかおらへんねんで!!あんたら!!!
しかし、こちらの心配を他所にバクバク食べるカップル。どんだけ食うねん・・・。さすがに、2人のテーブルに8皿の焼き餃子と水餃子が並んでいる絵は圧巻でした・・・。
 
さて、私の方にも3皿、焼き餃子がやって来ました。順にご紹介しましょう。
 
まずは、最初にスルーしちゃったおそば屋さん、「美雪乃」。韃靼そばを使ったヘルシー餃子です。見た目に茶色っぽくて、皮にそばを使っているのがよくわかります。
さて、お味の方は・・・。おお、うまい!皮は分厚くて固めなのですが、それが良い!そばの香ばしい香りが口の中に広がります。中身もそば風味がして香ばしい!味もオーソドックスながら特に欠点もなくGood!これはかなりの傑作かもしれません。と同時に、最初にお店に立ち寄らなかったことを後悔しました・・・。
残念ながらかなりお腹が膨れていたため、この皮の分厚さが仇となってしまいガツガツ食べることはできなかった(全部食いましたけどね)が、味は非常に良かったです。空腹時にまた食べたい。まあ、なんども言うようですが皮が分厚いので、食べ応えがあるためそんなにたくさん食べられるものではないですけどね。
 
続いてご紹介するのは「宇都宮餃子館」。早速食べてみましょう。
こちら、一口食べてみると、非常にパンチの利いた味!中身自体に濃い目の味付けがなされているのでしょう。一口目から「うまい!」という感じです。にんにくも利いている!一口食べたときは、文句なしで今回のNo.1餃子だと思っていました。
・・・ところが、二口三口食べてみると・・・。味が濃い。だんだん、味に疲れてきました。お腹が膨れていたせいもあるかもしれませんが、ここまで味が濃いと、そうたくさん食べられるものではありません。
三個ぐらい食べたところでだいぶ飽きが来てしまいました。味は美味しいのに・・・。
この餃子も、空腹時にまた店舗で食べてみたいです。
 
そして最後に、有名店「宇都宮みんみん」。この店だけは、過去にも食べたことがあるのですが、前述の通りなぜかあまり良い印象がありません。その時は焼き餃子、揚げ餃子、水餃子すべて食べたのですが、どれも味が物足りないという印象しかなかった。
しかし、行列ができるほどの有名店だし、当時は俺の体調が悪かったのかもしれん。もう一度食べてみないとやっぱり良く解らんな、というわけで再度のチャレンジです。
というわけで久々に食べてみる「みんみん」、お味の方は・・・。
・・・普通。もともと肉少なめ、白菜多めの餃子なので味がまろやかなのは確かなのですが、「幸楽」ほど野菜の甘味があるわけでもなく、全体的にぼんやりした味。関西弁のニュアンスで言う「水くさい」感じがしました(「水っぽい」とはちょっと違います。調味料が足りないわけでもありません。ただ食材の味自体が薄いという感じ)。要するに旨み不足ですね。なぜこの店に行列ができるのか、好みもあるとは思いますが、やっぱり私にはわかりませんでした。これ食うなら「幸楽」を選ぶかな?ていうか俺なら客がいなくても「シンフー」選ぶ、絶対。
 
ちなみに最後の三つはどれも、前半三つに比べるとジューシーさが足りなかった気がします。これって元々の餃子の特徴なのか、それとも「来らっせ」のスタッフの調理法による(最後の三つは同じ店舗で焼いているため)なのか、どっちなんでしょうね・・・?
 
なにはともあれ、6店舗7人前分、都合42個の焼き餃子を食べてしまったわけで、胃がはち切れんばかりになった私は、嫁への土産の餃子を購入して次のスポットに向かったのでした・・・。
(ちなみに嫁の舌だとうまいのかもしれんと思い「みんみん」の餃子を買って帰ったが、やはり嫁の感想もいまいちでした)
 
 2010/09/24 15:28
途中宇都宮市内の綺麗な感じの川を見つつ向かった先は、宇都宮城址公園。途中にあった「和風パブ」が気になって気になってしょうがなかったことはおいといて、なんか歴史的なスポットにもう一箇所ぐらい行っとこう、と思って行ってみたのですが、宇都宮城址は
こんな感じで新しい感じの城壁がある以外はだだっ広い公園。
 
土塁の内側は芝生。なんかイベントの準備がされていた。土塁の真ん中らへんにはエレベータらしきものもあるし、よく見るとコンクリート製のトンネルも掘られているし、なんか微妙な感じ。
 
それでも、こんな感じで土塁に登れたので、ちょっと登ってみました。
 
まあ、なんというか、こんな感じ。イベント準備のためとはいえ、お城の中に自動車止まりすぎ。
 
お城も一通り堪能したし、寒くなってきたし、おみやげの餃子が冷えても嫌なので、とっとと最寄り駅に向かうことにしました。
最寄り駅って?・・・そう、このへんまで来るとJRよりも東武の宇都宮駅の方が近いのです。JRと東武は歩いて30分弱の距離。今更JRにもどるよりも東武で帰ったほうが早いかな・・・と思ったのが大間違い。確かに運賃も安くつくし、駅も近かったのですが、東武宇都宮線は東武の中でもローカル線!そもそも電車がなかなか来ず、駅で待ちぼうけするはめになってしまいました・・・。
 
 2010/09/24 16:05 2010/09/24 22:09
駅の感じはこんな感じです。
 
電車が来たあとは、適度に東武宇都宮線~東武日光線~東武伊勢崎線~東武野田線と乗り継ぎ、大宮から浦和へ。
神社も城も見た割には、餃子のことしか印象に残らない一日でした・・・。
 
あ、もちろん最後に、おみやげの「レモン牛乳」忘れずに買って帰って飲みました!!!
 
2010年9月24日 | Posted in: 未分類 | コメント非対応

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